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Archive for the ‘Comparación España-Finlandia’ Category

España vs. Finlandia I: OTAN y servicio militar

octubre 30, 2009 Deja un comentario

Todavía no he tenido mucho tiempo (sí, más de un año no es nada para mí, que mido el tiempo como los geólogos) para crear una serie de posts en plan comparaciones España-Finlandia. Quizá este sea el momento para hacerlo. Me duele tener que empezar la serie con un tema que odio: política. Y con algo que odio más: guerra. Es un odio relativo porque me gusta mucho la historia contemporánea y pierdo la noción del tiempo cuando me hablan de Guerras Mundiales o Revoluciones francesas y rusas. Pero la historia es eso, historia, y no es lo mismo ver un documental de hechos acontecidos hace 70, 100, 0 150 años, que ver el telediario y toparse con la dura realidad.

El pasado lunes, El País publicaba este artículo de opinión de Edward Burke (he tenido que googlear al autor porque juraría que el Edward Burke que yo conocía había muerto). Y también el pasado lunes, el Helsinki Times, publicaba este otro. El ministro de Asuntos Exteriores finlandés, Alexander Stubb, no encontró una mejor expresión para explicar la crisis ocasionada en su gobierno por el retiro de parte de sus soldados en Afganistán que: “This is really embarrasing“. La misma que yo al leer el titular de Burke (España está en guerra en Afganistán) y su posterior opinión. No voy a entrar a comentar el artículo de Burke porque no creo que pueda hacerlo ni por asomo mejor que el blog Diseccionado a El País, y también porque creo que para comparar a los dos países en esta ocasión no necesito hacer juicios de valor.

Si algo me llama la atención en la breve historia de Finlandia, es cómo consiguió tener a los rusos contentos después de su Independencia (otro día hablaré de Karelia), y durante todos los años de guerra fría. Debido a esta política de “neutralidad” conocida con el nombre de Finlandización, en la que Finlandia acordó firmar el Tratado de Amistad, Cooperación y Asistencia Mutua y recibir de vez en cuando algún regalo soviético…

Lenin en Turku. Fuente: Univerisdad de Turku.

los finlandeses se mantuvieron alejados de la OTAN y ese alejamiento dura hasta nuestros días. Esta es una de las “diferencias” con España. Aunque el ministro Alex Stubb se muestre Pro-OTAN, se antoja difícil pensar en que Finlandia pueda unirse próximamente a la Organización. He puesto “diferencias” entre comillas porque, perteneciendo a la OTAN o no, los dos países tienen tropas en Afagnistán.

Otra diferencia es la obligatoriedad del servicio militar en Finlandia (En España, la mili se abolió en 2001). Al cumplir los 18 años, los hombres finlandeses tienen que cumplir servicio un mínimo de 6 meses dependiendo del rango que te asignen.  Y lo curioso es que les gusta. Al menos todos los fineses que conozco que han ido a la mili sólo guardan buenas experiencias y recuerdos, a pesar de las duras pruebas que tienen que soportar como sobrevivir varios días a la intemperie durante el frío invierno finlandés. Sólo conozco a tres chicos que no hayan podido ir debido a causas médicas (alto grado de miopía, problemas cardíacos y problemas en las articulaciones), y se sienten en cierto modo avergonzados por no poder haber prestado servicio y no les gusta hablar del asunto. Por otro lado, objetar al servicio militar en Finlandia está muy mal visto (está mal visto incluso que se escoja la opción servicio civil y no armado). Dado que alrededor del 80% de los fineses van a la mili, aprovechan para enseñarles algo más que a combatir en el campo de batalla. Si ya desde pequeños en casa los acostumbran a limpiar y a hacer las tareas del hogar, esto lo perfeccionan en la mili (lo he notado sobre todo cuando veo a hombres coser algo roto, más precisos que una Singer). Y un último detalle:  el servicio militar en Finlandia es obligatorio sí (voluntario para las mujeres), pero también pagado. Dependiendo de cuánto dure su estancia en el servicio, el soldado cobrará entre 4,40€ o 10,20€ al día.

Aquí un vídeo del Ministerio de Defensa finés que muestra lo bien que se lo pasan entre tiro y bomba.

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Datos extraídos de:

Página del Ministerio de Defensa finlandés (http://www.mil.fi/english/)

Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Military_service#Finland & http://en.wikipedia.org/wiki/Conscription_in_Finland)

Y amigos finlandeses.

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Sugar… oh honey, honey

octubre 8, 2009 Deja un comentario

La crisis global ha venido a abrirnos los ojos y mostrarnos que unos cuantos (políticos, banqueros, CEOs…) hacen y deshacen a su antojo. No sé cuántas subidas y bajadas de impuestos habrá habido en estos dos últimos años en el mundo pero seguro que daría para una tesis. Este post viene a raíz de la decisión de subir el IVA en España al 18% a partir de mediados de 2010. Me alegra que una ourensana sea ministra de economía, pero lo cierto es que los políticos, políticos son y se equivocan más que los meteorólogos. Subir el IVA, un impuesto indirecto que grava a todos por igual, ricos o pobres, no ayuda a estimular el consumo, tan necesario en tiempos de crisis. Cuando las empresas tratan de ser competitivas y bajar los precios, el gobierno te los sube y pagas lo mismo. ¡O más! Porque me apuesto que pasará lo mismo que con el euro, redondeo para arriba y los precios por las nubes. Al tiempo. El IVA había que subirlo en época de bonanza. Unos dirán que el IVA es justo porque, quien más consume, más paga. Como he dicho, lo que se suele hacer, y muchos países de la zona euro han hecho (como Reino Unido o Finlandia) es bajar este tipo impositivo para favorecer las ventas, y una vez se salga de la recesión/crisis, restablecerlo al porcentaje anterior o aumentarlo uno o dos puntos. La ministra lo dice, que hay que subirlo, pero no dice que primero estos países lo han bajado. Por otra parte, existirá quien piense que es mejor ahorrar, cosa que sucederá en cuanto el IVA suba. Pero no os preocupéis, porque las rentas del capital también suben su tipo impositivo (nota de prensa del Ministerio de Economía y Hacienda, quinto párrafo). Y como siempre, dónde dije digo, digo Diego. Cada cual que saque sus conclusiones.

Aunque no lo parezca, en este post tenía la intención de hablar de Finlandia, de su IVA y su “candy-tax”. Ya habéis visto que nos han bajado el IVA en alimentación, y cómo se nota. Una compra de 25 euros ahora te puedes ahorrar unos 3. Ejemplos que me han llamado la atención con grandes bajadas: el pollo, 10 céntimos; la leche, unos 5… Aunque la bajada dure menos de un año, por aquí ha sentado estupendamente y parece que no ha habido mejor remedio para combatir el frío y  la oscuridad que ya se hace notar. Pero hay algo en el super que no baja, es más, sube. El impuesto sobre las golosinas o “candy tax”. ¿Por qué? Por lo mismo que en Estados Unidos, sobrepeso y diabetes en la población. La subida de la candy tax se estima que representará 100 millones de euros en recaudación para el estado. ¡Rico festín!