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Archive for the ‘Erasmus’ Category

Tukholma

octubre 31, 2008 Deja un comentario

Y seguimos con más viajes: en esta ocasión, le toca el turno a la vecina Suecia, en concreto a su capital, Estocolmo.

He estado buscando algún ranking de las ciudades más bonitas del mundo y no he encontrado ninguno oficial, pero si lo hubiese, Estocolmo debería estar en él. Las 14 horas en barco desde Helsinki han merecido la pena. Hemos decidido pasar 4 días que se han hecho cortos. Nada más pisar suelo sueco, una se da cuenta de que está en una ciudad de contrastes. La vieja Europa se mezcla con el cosmopolitismo que se respira en las calles. La zona vieja es realmente impresionante, al igual que el palacio real.022

La zona nueva, repleta de centros comerciales y diseño escandinavo (y de bares).046

Y entre medias, los museos. Estocolmo impresiona por dentro y por fuera. Para ver el museo de arte moderno (Moderna Museet en sueco), con obras desde Dalí hasta Warhol, se necesita casi un día entero.180

Menos tiempo se requiere para visitar el museo Nobel, muy pequeño pero también muy interesante. El cambio de moneda convierte a Estocolmo en un paraíso para todos aquellos que suelen comprar souvenires (en comparación con Finlandia, claro). El mercado navideño le da un aire entrañable a la ciudad, se respira magia.014

El parque Skansen (es como un museo al aire libre) en Navidad, te deja sin aliento.172

En resumen, una ciudad para vivirla (o vivir).

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Octubre

octubre 28, 2008 1 comentario

Octubre es el mes en el que el Erasmus te enamora y no puedes pensar en otra cosa (más que nada porque no tienes tiempo). ¿Por qué? V-I-A-J-E-S.

Un año de Erasmus no es irse a vivir un año a otro país. Es vivir de país en país. Te pasarás el año viajando. En el caso de Finlandia, irás a todos los países vecinos, aunque tengas que empeñar hasta el sueldo de tus nietos para hacerlo. Y aceptarás barco como animal de compañía (no digo tren porque el tren directamente dormirá contigo y será uno más de la familia). Quitando las visitas a parques naturales y lagos en Finlandia y el vecino Tallín, que se merece un especial, el viaje estrella de octubre es Rusia.

Si cada vez que piso suelo helsinguino me digo: ¡Dios! Estoy en Helsinki, ¡qué lejos estoy de mi casiña!, la sensación de ir a Rusia es increíble. Y lo que mola fardar de visado en el pasaporte. El trayecto es largo. Aunque sólo 300 kilómetros separan Helsinki de San Petesburgo, los controles en la frontera son interminables. Fácilmente pasarás una hora en la frontera de Finlandia y dos en la de Rusia, con lo que el viaje se pone ya en unas seis horas. Si vas a Moscú, 14. Calcula que necesitarás unos 500 euros (350 el viaje con la visa y el resto para comer y demás vicios) si vas con agencia y precio de estudiante a Moscú y San Petesburgo (si sólo vas a San Petesburgo unos 150 euros menos), opción recomendable al menos la primera vez. Rusia no es Finlandia y lo notaréis nada más llegar a la frontera; la seguridad de viajar con una agencia en Rusia es de agradecer, sobre todo si es tu primera vez en el país.

Aunque nuestra agencia, Bair travels, era un poco desastre, en mi opinión no vale la pena arriesgarse por 40 o 50 euros que ahorraréis comprando alcohol y tabaco ruso. Esta es una lista de mis razones para ir con agencia:

– Seguridad. Tener disponible un intérprete en caso de que te metas en líos o simplemente quieras una botella de agua sin gas o las dos cosas a la vez; o saber que si te pierdes una llamada telefónica bastará para que alguien vaya a buscarte (y como el cliente siempre tiene el dinero la razón… es raro que te echen la bronca). Pero es en los controles fronterizos cuando más te alegrarás de haber viajado con una agencia. Cuando enormes policías rusos cuyo nivel de voz podría provocar un alud se dirijan a ti y no sepas si te están saludando o arrestándote, una amable guía te ayudará a cambiarte los pantalones porque te has meado del miedo cubrir correctamente los permisos de estancia y demás requisitos del control.

– La visa. Porque si solicitas un visado tu sól@ diciendo que te vas de turisteo al país vecino la llevas clara. Que una agencia solicite 50 visados a la vez resulta menos sospechoso a que lo haga un estudiante que apenas sabe hablar inglés (recordemos, estamos todavía en octubre), con unas ojeras muy marcadas y con el aliento apestando a cerveza/vodka

– Las actividades. Este punto tiene pros y contras. Los contras, que son caras y que las agencias te están todo el tiempo dando el coñazo con apúntate a esto, apúntate a lo otro… Los pros, que la mayoría de actividades son muy difíciles de realizar si vas por tu cuenta, como conseguir entradas para el ballet ruso o la ópera, o visitas a ciertos monumentos…

– El asesoramiento en el país. Porque los guías también han sido jóvenes, y saben de buenos, bonitos y baratos lugares para comer y tomar algo. (OJO, esto no siempre se cumple con todas las agencias, algunas tienen comisión con bares y demás). También te aconsejarán sobre platos y bebidas típicas, souvenires, etc.

– Las visitas guiadas. Si te toca un buen guía estarás de suerte. Rusia está tan llena de monumentos como de historias y leyendas, a cada cual más interesante.

Ahora mismo no se me ocurren más ventajas, exceptuando que la experiencia que te ofrecerá la agencia te servirá para viajar una segunda vez por tu cuenta, un poco más barato y a la aventura.

DSC01079La tumba de Lenin. Sin palabras.

Me gustaría cerrar el post con una recomendación: id a Moscú. Puede parecer caro, pero es una ciudad digna de ver. La marabunta de gente, el shock intercultural, la arquitectura, la historia… no se puede describir.

Bon Voyage!

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Un mes en Finlandia

septiembre 27, 2008 1 comentario

Y qué rápido ha pasado. Mi principal miedo antes de venir de Erasmus no era dejar a mi familia ni a mis amigos. Era tener que volver 9 meses después. Ese miedo sigue en mi, y más vivo que nunca al haber conocido a tanta gente maravillosa. Intento seguir el consejo que un amigo me dio antes del viaje: disfruta lo que puedas, sin pensar en lo que te esperará al volver. Porque 9 meses dan para mucho si se saben aprovechar bien, aunque se pasen muy rápido…

Septiembre, como primer mes, resulta casi decisivo. Llegas la Universidad y te pierdes, no sólo en los pasillos, sino también en las clases (porque el inglés que has aprendido en el cole equivale a un conocimiento nulo en la vida real). Descubres que la palabra comida no significa lo mismo en todos los países. Lo mismo que dinero, aplicar los conocimientos de administración y contabilidad aprendidos en la carrera es indispensable en un país donde los precios en comparación con España se duplican en el mejor de los casos. Compartes piso por primera vez en tu vida. Te salen amigos hasta debajo de las piedras, obligados por unas cuántas copichuelas para romper el hielo. Encuentras una fuente de energía desconocida (que puedo garantizar no es el sol ni la alimentación) que te ayudará a sobrevivir 9 meses durmiendo una media de 4 horas al día y pateando una media de 7. Al menos eso ha sido septiembre.

La asociación de alumnos de la Universidad organiza excursiones y fiestas para que nos vayamos conociendo. La de este mes, a Suomenlinna, antigua fortaleza construída por Suecia para protegerse de los rusos en el siglo XVIII.

SuomenlinnaFoto hecha con el móvil, de mala calidad y torcida como debe ser

Próximamente, Nuuksio y Tallín.

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It’s been a long time…

septiembre 7, 2008 Deja un comentario

Hace meses decidí crear este blog con el objetivo de mantener informados a mis amigos y familiares de mis andanzas por Finlandia. Pero ser Erasmus quita más tiempo del que pensaba: las 24 horas del día. Es imposible ser Erasmus a tiempo parcial. He llegado a mi destino hace 17 días y todavía no he tenido un momento de descanso, de poder sentarme delante del ordenador a contar mis historias. Desde las cancelaciones de Spanair debido al trágico accidente de Barajas hasta el Orientation Camp de este fin de semana, cada día ha sido una aventura que me hubiese gustado narrar puntualmente pero ha sido materialmente imposible. Ahora que parece que se acerca la “normalidad” intentaré seguir con mi próposito inicial, y para seguir una cronología, ciertos posts serán publicados con fechas anteriores a la de hoy. Espero de verdad que esto me salga bien.

Helsinki… nice

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Primeras impresiones

agosto 23, 2008 Deja un comentario

El objetivo de nuestra primera noche en Helsinki era conocer la ciudad. Nuestro tutor quedó de avisarnos para ir a dar una vuelta pero finalmente no lo hizo… así que nos quedamos en el hostal, charlando y jugando a las cartas con Máximo, un estudiante erasmus de Badajoz al que conocimos por internet antes de venir y con el que compartimos viaje y habitación estos días.

Tras el descanso nocturno y ver que nuestro tutor seguía sin dar señales de vida, decidimos salir a explorar la ciudad por nuestra cuenta. Vale que aquí el horario es un poco distinto debido a las escasas horas de sol, pero resulta chocante encontrarse a la gente borracha niños de 14 años borrachos en los parques a las 6 de la tarde! Sabíamos que Finlandia era un país diferente, pero no en este sentido, y más teniendo en cuenta lo caro que es el alcohol aquí. Otra cosa que nos llamó la atención es la cantidad de góticos y heavys que hay en el país, no en vano el videojuego más vendido es el Suomi Singstar para Playstation…

El heavy corner, uno de tantos bares dedicados al rock…

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Hemos llegado

agosto 22, 2008 Deja un comentario

Qué ganas de poder decirlo. Con el miedo en el cuerpo por el viaje en avión, al final todo ha salido perfecto. Noche en Madrid tras el viaje en Talgo por 15 euros y vuelo directo con Finnair por casi 200 euros. Tenemos 3 días para visitar Helsinki mientras no nos dan las llaves de nuestro piso en Espoo. Este par de noches dormiremos en el Academica, un hostal bastante céntrico y no demasiado caro: menos de 30 € la noche, con baño y cocina propio…

Encontrarlo ha sido fácil, sobre todo porque ha venido a buscarnos un tutor de Laurea en su coche el coche de su padre. Se llama Janne. El año pasado estuvo de Erasmus en Italia y habla un poco de español. Es el primer finlandés que conozco. Se agradece el detalle de recogernos, porque además de estar perdidos, las maletas pesan lo suyo…

Más papeleo… dónde vivir en Finlandia

agosto 3, 2008 Deja un comentario

En posts anteriores hice mención a un organismo llamado HOAS. El HOAS es un organismo finlandés fundado en 1969 que tiene como objetivo ayudar a los estudiantes (tanto nacionales como extranjeros) a buscar alojamiento en el área metropolitana de Helsinki. Un breve resumen de la función que realiza puede leerse aquí (en inglés). Básicamente, el HOAS tiene numerosos pisos en propiedad que alquila a los estudiantes bien de manera directa o bien mediante convenios con universidades y escuelas superiores de allí. En realidad, alquila las habitaciones individualmente y no el apartamento entero, y el precio de cada habitación está entre los 340 y los 400 € al mes, incluyendo agua, electricidad e internet. Si se quiere solicitar alojamiento de manera directa a esta organización, es necesario cubrir este formulario, y en el plazo máximo de un mes deberíamos obtener respuesta de si nos han asignado una habitación o no. Este plazo es uno de los puntos negativos, ya que mientras estás a la espera de que te contesten pueden escaparse buenas oportunidades de encontrar un piso de otra manera. Muchos estudiantes fineses que también se van de Erasmus subarrendan sus habitaciones y éstas suelen tener un bajo precio. Además por lo que he podido ver, en Helsinki pueden alquilarse pisos de 4 habitaciones por alrededor de 1100-1300€, con lo que buscando a otros 3 compañeros con quien compartirlo ya estaríamos pagando entre 275 € y 325€, que no está nada mal teniendo en cuenta la zona. Hay muchas ofertas en foros como éste (los mensajes están escritos en finés normalmente, hará falta un traductor) o éste (en inglés y especialmente orientado a extranjeros, estudiantes o no). Tanto el foro de la universidad como Facebook han servido para que muchos estudiantes que estaban sin piso hayan encontrado dónde vivir y conocido a sus flatmates.

En nuestro caso, todo fue relativamente sencillo. Como dije más arriba, el HOAS tiene convenios firmados con varias universidades de Finlandia, y una de ellas es la nuestra. También tuvimos suerte, pues somos unos 100 estudiantes de intercambio y sólo había 69 habitaciones disponibles. La asignación la realizan teniendo en cuenta la distancia que habrá a la unidad (facultad) en la que estudies (empresariales, informática, enfermería…). Para la unidad de Leppävaara (correspondiente a empresariales), suelen ofertar habitaciones en Espoo o en Pasila.

Mi casa en Espoo

Es importante tener en cuenta que sólo realizan una oferta (supongo que por la alta demanda), si la rechazas tendrás que buscar alojamiento por tu cuenta y no hay segundas oportunidades. Para aceptarla, es necesario pagar una fianza de 500 € (que devolverán al finalizar nuestra estancia) y cumplimentar un par de formularios que envían por correo ordinario y por email. Junto con estos formularios, incluyen también los documentos necesarios para realizar los pagos de las mensualidades (recomiendan abrirse una cuenta en un banco finlandés y domiciliar los pagos), y un folleto informativo con derechos y obligaciones de los inquilinos. Los términos del contrato pueden verse o descargarse de su web. Una vez en Finlandia debemos acudir a firmar el contrato físicamente y nos entregarán las llaves del piso y de la habitación. Ya sólo queda comprar todo el menaje de cocina, las sábanas, el edredón, la lámpara…

El Ikea de Espoo, blanco y no azul como los que he visto.

Vía Flickr

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