Otro post de animales

julio 22, 2010 Deja un comentario

Se acabaron las vacaciones. Qué cortas han sido! Quince días para ver a la familia y amigos han sabido a muy poco. Eso sí, me queda el regustillo de haber vivido la victoria de España en casa. Sin embargo, ahora toca vuelta al(los) trabajo(s) y también al blog, para el que espero tener más tiempo al menos durante estos meses de verano.

En mi post anterior comentaba que el oso pardo es el animal nacional de Finlandia. Pero hay otros animales muy distintivos del país. Uno de ellos es la foca anillada del Saimaa, llamada así por el lago donde habita, el Saimaa, el más grande de Finlandia. Desgraciadamente, esta foca está en peligro de extinción. Se estima que sólo existen 260 ejemplares. Los finlandeses son muy protectores y amantes de la naturaleza, y son numerosas las campañas que realizan no solamente WWF Finland sino también otras asociaciones para informar y concienciar al mundo sobre su delicada situación. Un buen ejemplo es Juha “Norppa” Taskinen (norppa=foca), fotográfo finlandés que prácticamente dedica su vida a este animal.

Saimma sealJuha Taskinen y una foca anillada del Saimaa via Helsingin Sanomat

Los motivos que están causando la extinción de la foca Saimaa son varios. Son animales muy familiares y nada migratorios, lo máximo que pueden llegar a desplazarse de su hogar durante una excursión no superará los 50 kilométros. Además son también animales muy tranquilos y la afluencia de motos de nieve durante el invierno les molesta e influye en sus hábitos a la hora de comer, aunque las principales causas de su extinción se achacan al calentamiento global y la pesca con red. Las focas Saimaa construyen los nidos para sus crías en el hielo (nacen en febrero). Pero el calentamiento global trae consigo inviernos más cálidos y la poca densidad del hielo en ciertos casos provoca que los nidos se hundan. Por otro lado, el sistema de pesca con red se sigue utilizando y muchas focas se quedan atrapadas y se ahogan.

Si queréis saber más sobre la foca anillada del Saimaa, os recomiendo leer este pdf (en inglés).

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Un oso anda suelto

junio 17, 2010 1 comentario

Los que viváis en Pieksämäki o alrededores tened cuidado. Ayer por la noche la cadena de radiotelevisión nacional finlandesa, YLE, hizo un llamamiento a los ciudadanos de todo el país para advertirnos sobre la presencia de un oso salvaje campando a sus anchas en la citada ciudad. En plena retransmisión de un partido del mundial, un pitido seguido de la típica notificación escrita en pantalla nos informaba de este suceso. Es la primera vez que veo aquí tal advertencia y en un principio pensé que nos invadían los rusos (mi finés no evoluciona muy rápido y sólo alcanzaba a entender la parte de: “quédense en sus casas”), hasta que leyendo el titular con más detenimiento ya me di cuenta de que la cosa no era para tanto. Y lo mismo debieron pensar los nativos de aquella zona, pues el mensaje no tuvo el efecto deseado sino más bien al contrario: muchos fueron los que se animaron a salir a la calle en busca del oso. Esto pasa por alarmar a la población más de lo necesario. En Finlandia viven entre unos 800 y 900 osos pardos (es el animal nacional del país) y quien más quien menos ha visto uno. Sin ir más lejos nuestra profesora de finés del año pasado nos ha contado que hasta se había encontrado con uno en el Ikea -(esto no sé si creérmelo pero bueno). Son más comunes en la parte este del país y además suelen ser inofensivos si nadie les provoca. Por estas razones me imagino que los habitantes de Pieksämäki han sentido curiosidad y se han lanzado a la calle a intentar verlo de cerca por unos momentos.

Pero para aquellos que todavía tengan miedo, informan las autoridades que el oso ya ha abandonado la zona residencial de la ciudad así que pueden estar tranquilos. Aquí un link: http://www.flcrp.org/index.php?id=27 de la universidad de Oulu con información sobre los osos pardos en Finlandia para los más curiosos.

Oso pardo finlandésFoto de un oso pardo vía Savon sanomat

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Panta rhei

junio 10, 2010 Deja un comentario

Panta rhei aunque no lo parezca debido a estos casi tres meses sin actualizar el blog. Dos trabajos me lo impiden, y aunque he tenido unas breves vacaciones, mi madre ha venido a verme (y eso sí necesita el 100% de mi tiempo y atención).

Han pasado muchas cosas durante este tiempo. A nivel personal: viaje de nuevo a Laponia (ahora me doy cuenta de que ni siquiera he escrito sobre el primero), renovación de contratos un poco accidentada, exámenes de acceso, final de la Champions en un bar lleno de Interistas, visita al museo de la Tecnología… Y a nivel Finlandia (a grosso modo): hemos sufrido la nube de ceniza, arrasado en el sector de los videojuegos con el esperadísimo Alan Wake para Xbox y el Lead the meerkats para Wii, nombrado a la primera mujer obispo, sobrevivido a luchas “étnicas” en parques de atracciones y a la emisión de Aquí no hay quien viva reemplazando a los Serranon Perhe (causará la misma sensación entre las adolescentes Eduardo Gómez que Fran Perea?), alucinado cuando de repente hemos pasado a ser miembros del Partido de Centro (increíble pero cierto, el Keskusta party nos ha mandado las tarjetas de afiliados con nuestro numerito y todo), entre otras muchas cosas…

Pero lo dicho, panta rhei, y a partir de ahora espero estar más a menudo por aquí y teneros al corriente.  De momento os dejo con esta mítica canción de los también míticos Monty Phyton:

Beckham en Turku

marzo 15, 2010 Deja un comentario

Y no por placer precisamente. El futbolista inglés se ha roto el tendón de aquiles y ha aterrizado en Turku para que el Pedro Guillén finlandés, el doctor Sakari Orava, le opere el pie. Y la compañera de piso de mi “cuñada” es su enfermera, que como buena finlandesa está alucinando con el revuelo organizado por Beckham viendo como papparazzis y fans rompen la quietud del hospital y tranquilidad de los pacientes. Hasta hace un par de horas nos mantenía al tanto de las novedades a través de facebook, pero alguien ha borrado los posts… hablarán finés los guardaespaldas de Beckham?

Foto del doctor Sakari Orava. Extraída de espanja-info.net, una página web dedicada a los finlandeses interesados en España

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Bonus! Orava en finés significa ardilla : o)

Aalto Design Factory

marzo 12, 2010 Deja un comentario

Sólo una palabra para describirlo: impresionante!

Lo que parece un edificio corriente y moliente, más bien tirando a feo, alberga en su interior un paraíso. Esta mañana he visitado la Aalto Design Factory en Otaniemi, una especie de hub en el que estudiantes, profesores, investigadores y empresas unen esfuerzos para estimular la innovación, diseño y creación de productos y servicios. Hay mucha información en inglés (empezando por su propia página web, este artículo del Financial Times, o este otro muy interesante de This is Finland) pero nada que de verdad sirva para hacerse una idea del ambiente que se vive allí dentro. Bien podría compararse a las oficinas de Google. Aquí una lista de las cosas que más me llamaron la atención:

  • Cajas con Meccanos y Legos siempre al alcance, en estanterías, en el suelo…
  • Muebles de diseño (combinar Ikea con Alvar Aalto no siempre resulta fácil, pero lo consiguen)
  • Habitaciones de colores para inspirarse. Una habitación completamente negra y otra completamente blanca (y completamente significa COMPLETAMENTE:  paredes, techo, mesa, puffs, alfombras…). Realmente hay que verlo.
  • La cafetería, al estilo finés de sírvete tu mismo: no hay camareros, se presume la buena voluntad de que el cliente pagará aquello que consuma.
  • Revistas y libros de diseño también siempre a la vista. Alarga un poco el brazo y te toparás con la wired del mes.
  • Una sala insonorizada equipada con proyector, playstation, guitar heros y demás. Para distraerse si te encuentras bloqueado en medio de un proyecto, y encontrar la inspiración a través de alguna película o en plena partida de Singstar
  • Los talleres/fábricas en sí. Todo tipo de materiales, desde chips hasta seda, están a tu disposición para soldar, pintar o hacer lo que te de la real gana! El abanico de tecnologías disponibles es impresionante también.
  • Algunos prototipos y diseños de los estudiantes están expuestos en el edificio. Desde motocicletas hasta un abrigo diseñado para amortiguar golpes en caso de caída (que ya sabemos que el suelo finés en ciertas épocas del año es muy resbaladizo).

Me resulta muy difícil describir lo sorprendente que pueden llegar a ser estos 3 pisos, así que si tenéis ocasión de visitarlo os lo recomiendo encarecidamente. La entrada es libre y está abierto 24/7. No se puede acceder a todos los laboratorios si se va por libre, pero este 23 de marzo 2010 es jornada de puertas abiertas y los estudiantes explicarán los proyectos en los que están trabajando. Si alguien está interesado, es un buen momento para visitarlo. Click aquí con instrucciones de cómo llegar.

Espacios para estimular la creatividad. Foto: Andrew Clutterbuck

Para ver más fotos, pincha en los artículos que he citado más arriba o visita el grupo de Flickr.

O mira qué pasa a través de sus webcams!

Salpausselän kisat / Lahti Ski Games

marzo 8, 2010 Deja un comentario

En la ciudad finesa de Lahti se celebra anualmente una competición de ski organizada por la FIS. Este año ha tenido lugar el pasado fin de semana (5 – 7.03.2010). Las pruebas de los Juegos de Ski de Lahti incluyen esquí de fondo, saltos, y combinados. Lo más atractivo de este evento que dura 4 días son los saltos. El sábado se celebraba la competición por equipos y decidimos que era un buen momento para acercarse a ver este deporte por primera vez. Los porteros ni siquiera comprobaron nuestras entradas al vernos llegar equipados con bufandas y banderas finesas, y unos metros más adelante ya nos obsequiaron con dos Red Bull. El día pintaba bien. Tras dar una vuelta al recinto, buscamos un lugar para ver el final de la carrera de esquí de fondo, que ganó un francés. Lo malo de estos eventos es que el frío enseguida hace mella al estar quieto, así que nos movimos un poco y de paso nos cambiamos de sitio para ver lo realmente importante, los saltos. Las pistas lucen impresionantes, nada que ver con la tele. Altísimas y con una inclinación casi vertical (no en vano los esquiadores alcanzan los 85-90 km/h), parece increíble que a alguien se le ocurra saltar desde ahí arriba. Antes de que la competición empiece, varios probadores saltan primero y comprueban que la pista esté en condiciones. 15 minutos después es tiempo para los profesionales. Competían 13 países en la primera ronda, a la segunda y final sólo podían pasar 8. Tras unos espectaculares saltos, el viento hizo aparición, dificultando la finalización de la primera ronda y provocando la cancelación de la segunda. Después de un cabreo pasajero de 5 minutos por la cancelación (parece ser que están acostumbrados y ocurre casi todos los años), la organización procedió a la entrega de medallas (un tanto injusto ya que la segunda ronda no tuvo lugar) y a la clausura del día con un espectáculo pirotécnico muy original. Estuvo bien mientras duró. Y aprovecho el post para condenar la presencia de alcohol en eventos deportivos, que se ve a más gente borracha en estas competiciones que en los conciertos! Ya nadie piensa en los niños…

Los resultados del torneo pueden verse aquí

Ahora unas fotos y un vídeo:

Principio de pista

Final de pista

Señor con la casa a cuestas

El gorro cerdo

Vídeo:

Janne Happonen saltando 127 metros

Nuevos trenes Helsinki – San Petesburgo

febrero 19, 2010 Deja un comentario

Como muchos sabréis, Finlandia limita al este con Rusia. En los 1340 kilómetros de frontera que los separan, existen 9 puntos por los que se puede pasar de un país a otro (16 más si se es ciudadano ruso-finés) mediante transporte terrestre. Los pasajeros que viajan en tren desde Helsinki a Rusia están obligados a detenerse en Vainikkala para someterse a los controles fronterizos. Están, o estaban. La compañía de trenes finlandesa VR, a la que recientemente he mencionado, acaba de anunciar la llegada (todavía en pruebas) de Allegro (tren de origen italiano de la familia de los Pendolino). En la actualidad, el viaje dura unas 6 horas debido al tiempo perdido en la frontera, pero cuando el Allegro se ponga el marcha, este tiempo se verá reducido a la mitad. El tren no parará para que los polícias realicen su tarea: los controles se realizarán con el tren en marcha (esto ha supuesto importantes cambios en las leyes de ambos países). Además, el Allegro alcanza los nada despreciables 220 km/h, factor que contribuye también a la reducción del tiempo de viaje. Se han realizado grandes inversiones en las vías finesas y rusas, y se espera que la llegada de este tren con capacidad para 344 pasajeros mejore las comunicaciones con el país vecino, aumentando la frecuencia del servicio. La reducción de tiempo en el trayecto Helsinki – San Petesburgo, sumado a la reciente introducción del tren Sapsan en la línea San Petesburgo – Moscú, facilitará y hará muy atractivo el visitar la capital vecina.

El primer Allegro en pruebas en Finlandia, en la estación de Imatra